Самолет был разработан в 1967 году как учебно — тренировочный самолет для гражданской и военной авиации. Самолет имеет пилотажные корни и может исполнять фигуры легкого пилотажа.

По сравнению с четырехместными легкими самолетами типа Cessna 172 или Piper 28, ЯК-18Т немногим больше их по линейным размерам, но значительно тяжелее и укомплектован более мощным двигателем, обладает пневматическими системами запуска двигателя, управления закрылками, тормозами, и системой уборки шасси.

Ключевые характеристики модификации ЯК-18Т:

Количество мест: 1 или 2 пилота, 2 пассажира во втором ряду

Длина: 8.39 м

Размах крыльев: 11.16 м

Высота: 3.40 м

Площадь крыла: 18.8 кв.м.

Вес пустого: 1,217 кг

Максимальный взлетный вес: 1,650 кг

Двигатель: 1 × Vedeneyev M14P 9-цилиндровый воздушного охлаждения, 360 л.с.

Максимальная скорость (NE): 300 км/ч

Максимальная скорость: 262 км/ч

Круизная скорость: 250 км/ч

Скорость сваливания: 114 км/ч (при выпущенной механизации)

Дальность полета на одной заправке (180 литров): 750 км

Потолок: 4,000 м